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Plastikmüll: Ist Recycling die Lösung?

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11/11/2021 · 4 Min

Die riesige Menge an Plastikmüll, die wir jedes Jahr produzieren – 250 Millionen Tonnen –, gilt als eine der dringlichsten Umweltherausforderungen weltweit. Die Netflix-Dokumentation „A Plastic Ocean“ aus dem Jahr 2016 verdeutlicht die verheerenden Auswirkungen von Plastik auf die Weltmeere, und als Reaktion auf das Problem haben Verbraucher und Politiker ihre Bemühungen um die Einführung einer Kreislaufwirtschaft verstärkt.

Aber es ist noch ein langer Weg. Derzeit werden nur 16 % des Kunststoffs recycelt und wiederverwendet. Darüber hinaus ist die Kunststoffproduktion derzeit für etwa 2 % der weltweiten Kohlenstoffemissionen verantwortlich.

Was genau ist Kunststoff?

Der Begriff „Kunststoff” ist ein Sammelbegriff, der eine Vielzahl von organischen Polymeren (Ketten kleiner Moleküle) beschreibt. Die chemische Zusammensetzung dieser Polymere, die enthaltenen Zusatzstoffe und sogar Formgebung beeinflussen ihre Recyclingfähigkeit.

Einkaufstaschen aus Plastik bestehen beispielsweise aus Polyethylen niedriger Dichte, während die Kameralinse eines Mobiltelefons wahrscheinlich aus Polycarbonat besteht – einem ganz anderen Kunststoff.  Aufgrund der großen Vielfalt an Kunststoffarten gibt es beim Kunststoffrecycling keine Universallösung.

Warum ist Plastik ein solches Problem?

Plastik ist in unserem Leben allgegenwärtig. Es wird in einer Vielzahl von Produkten verwendet, darunter Häuser, Fahrzeuge, Elektrogeräte, Verpackungen und vieles mehr. Aufgrund der vielen Einsatzmöglichkeiten, ist es schwer vorstellbar, wie wir ohne Plastik leben könnten.

Leider ist Plastik auf der ganzen Welt allgegenwärtig – auch dort, wo wir es nicht vorfinden wollen: auf den Straßen, in den Städten, auf dem Land, in den Flüssen und im Meer. Der bekannte Great Pacific Garbage Patch – die größte Ansammlung von Meeresplastik der Welt – bedeckt eine Fläche, die dreimal so groß ist wie Frankreich- sie besteht aus ca. 80.000 Tonnen Plastik.

Ein Großteil des Plastiks in den Ozeanen ist giftig für Meereslebewesen wie Meeresschildkröten und erstickt nachweislich Seevögel und sogar Wale. Viele Kunststoffartikel werden nie vollständig abgebaut – sie werden nur immer kleiner, sodass sie von Tieren verschluckt werden, die wiederum auf den Tellern der Menschen landen. Die Auswirkungen, der Aufnahme von Plastik auf unsere Gesundheit sind noch unklar. Und weil sie so schwer abbaubar sind, bleiben viele Plastikteile über Hunderte von Jahren im Meer.

Schätzungen zufolge wurden seit den 1950er Jahren mehr als 8,3 Milliarden Tonnen Plastik produziert, von denen etwa 60 % entweder auf einer Mülldeponie oder in der Natur gelandet sind.

Bio heißt nicht immer vorteilhaft

Die meisten Kunststoffe werden aus Petrochemikalien auf der Basis von Erdöl oder Erdgas hergestellt, aber einige – biobasierte Kunststoffe – werden ganz oder teilweise aus erneuerbaren Biomassequellen wie Mais oder Holzhackschnitzeln hergestellt. Das bedeutet leider nicht unbedingt, dass sie gut für die Umwelt sind. Biobasierte Kunststoffe sind nicht immer biologisch abbaubar. Darüber hinaus belasten biobasierte Kunststoffe, die aus Nahrungsmitteln wie Mais oder Zucker hergestellt werden, die Landressourcen der Welt erheblich.

Was kann unternommen werden?

Plastik ist aus unserem täglichen Leben nicht mehr wegzudenken und lässt sich nicht einfach zersetzen. Jedes Jahr produziert jeder Mensch auf der Erde 47 Kilogramm Plastik. Aus ökologischer Sicht hat Plastik wichtige Verwendungen, wie zum Beispiel das Frischhalten von Lebensmitteln für ihren Transport und damit zur Reduzierung der CO2-Emissionen. Die Verwendung von Kunststoffen kann jedoch eingeschränkt werden, was die Politik zunehmend unterstützt. Unter anderem:

  • China ist der weltweit größte Produzent von Plastikmüll und hat kürzlich einen neuen 5-Jahres-Plan zur Reduzierung des Plastikmülls veröffentlicht. Der Plan umfasst Maßnahmen und Ziele zur Verringerung der Produktion und Verwendung von Plastik, Förderung biobasierter und abbaubarer Alternativen, Verbesserung des Recyclings und Verringerung der zu deponierenden Kunststoffmenge.
  • Die EU hat sich zum Ziel gesetzt, Plastikabfälle bis 2025 um 50% und bis 2030 um 55% zu reduzieren. Derzeit sind es etwa 42%. Außerdem wird Anfang 2021 eine Steuer von 0,80 Euro pro Kilogramm nicht recycelbarer Kunststoffverpackungen erhoben.
  • 17 der 50 US-Bundesstaaten haben mindestens eine Verordnung zum Recycling von Kunststoffen eingeführt.
  • Indien wird bis Juli 2022 die Verwendung von Einwegplastikprodukten verbieten.

Aber nicht nur die Regierung ist beteiligt, auch viele andere Unternehmen werden Schritte unternehmen, um Einwegplastik zu reduzieren und den Anteil an recycelten Materialien in Verpackungen zu erhöhen. Mehr als 500 Unternehmen haben eine Initiative unterzeichnet, die besagt, dass Verpackungen aus 100 % Plastik wiederverwendbar, recycelbar oder kompostierbar sein sollten.

Die Bedeutung des Recyclings

Wir glauben nicht, dass die Welt plötzlich aufhören wird, Kunststoffe zu verwenden oder dass Biokunststoffe die unmittelbare oder gar endgültige Lösung sein werden. Anders als der britische Premierminister Boris Johnson, der kürzlich im Vorfeld der COP26 erklärte, dass das Recycling von Kunststoffmaterialien „nicht machbar“ sei, betrachten wir Recycling als einen äußerst wichtigen Teil der Lösung des Plastikmüllproblems.

Im Folgenden finden Sie eine Einführung in einige wichtige Recyclingtechnologien, von denen wir glauben, dass sie eine zunehmende Rolle bei der Reduzierung von Kunststoffabfällen und Kohlendioxid in der Kunststoffproduktion einnehmen.

  • Mechanisches Recycling: Das Recycling von Kunststoffen erfolgt heute überwiegend mechanisch. Dieses Verfahren wird jedoch nur für zwei Arten von Kunststoffen verwendet – PET und HDPE – die 37 % aller Kunststoffabfälle ausmachen. Beim mechanischen Recycling handelt es sich um die Herstellung von recyceltem Kunststoff aus ursprünglichem Plastikabfall.
  • Chemisches Recycling: Dies umfasst eine Reihe von chemischen, thermischen oder katalytischen Verfahren, die die Struktur alter Kunststoffe aufbrechen können zur Herstellung einer Reihe von Endprodukten.
  • Depolymerisation: Umkehrung des Polymerisationsprozesses durch eine chemische Reaktion, bei der Kunststoffabfälle in ihre Vorläufermoleküle (Monomere) umgewandelt werden und anschließend wiederhergestellt werden können. Depolymerisation kann nur für PET, Polyamid und Polyurethan eingesetzt werden.
  • Pyrolyse: Kunststoffabfälle werden durch Erhitzen des Abfallstroms unter Ausschluss von Sauerstoff in verschiedene alkalische Kohlenwasserstoffe zerlegt. Das Endprodukt kann zur Herstellung neuer Produkte verwendet werden. Das Verfahren erfordert nicht die Verwendung einer einzigen Art von Kunststoffabfällen und kann Schadstoffe und Zusatzstoffe im Abfallstrom behandeln.
  • Vergasung: Kunststoffabfälle werden unter Einwirkung einer geringen Menge Sauerstoff auf eine sehr hohe Temperatur erhitzt. Die dabei entstehenden Gase können dann zur Herstellung einer Reihe von Chemikalien wie Methanol, Ammoniak, Kohlenwasserstoffe und Essigsäure. Dieses Verfahren ist auf alle Kunststoffe anwendbar.
  • Hydrothermales Verfahren: Kunststoffabfälle werden unter Wasser unter hohem Druck und hoher Temperatur zersetzt. Dieses Verfahren eignet sich zur Behandlung von kohlefaserverstärkten Kunststoffen und Leiterplatten.

Aufgrund der enormen Probleme im Zusammenhang mit Kunststoffabfällen besteht ein dringender Bedarf, die Recyclingkapazitäten zu erhöhen. Tatsächlich deuten einige Berichte darauf hin, dass bis 2050 60 % der Kunststoffe recycelt werden können – dies birgt ein enormes Wachstumspotenzial für Unternehmen, die an der Lieferkette beteiligt sind.

Die Environmental Strategies Group von BNP Paribas Asset Management nutzt ihr fundiertes Wissen und Verständnis über Kunststoffrecycling, um Unternehmen mit Spitzentechnologien zu identifizieren, die den weltweiten Umgang mit Plastik verändern können und damit unseren Anlegern ein hohes Renditepotenzial bieten.

Meinungsäußerungen, welche in diesem Material enthalten sind, stellen eine Beurteilung der Verwaltungsgesellschaft zum angegebenen Zeitpunkt dar und können sich ohne weitere Mitteilung ändern.


Alle hier geäußerten Ansichten sind die des Autors zum Zeitpunkt der Veröffentlichung und basieren auf den verfügbaren Informationen, womit sie ohne vorherige Ankündigung geändert werden können. Die einzelnen Portfoliomanagementteams können unterschiedliche Ansichten vertreten und für verschiedene Kunden unterschiedliche Anlageentscheidungen treffen. Der Wert von Anlagen und ihrer Erträge können sowohl steigen als auch fallen und Anleger erhalten ihr Kapital möglicherweise nicht vollständig zurück. Investitionen in Schwellenländern oder spezialisierten oder beschränkten Sektoren können aufgrund eines hohen Konzentrationsgrads, einer größeren Unsicherheit, weil weniger Informationen verfügbar sind, einer geringeren Liquidität oder einer größeren Empfindlichkeit gegenüber Änderungen der Marktbedingungen (soziale, politische und wirtschaftliche Bedingungen) einer überdurchschnittlichen Volatilität unterliegen. Einige Schwellenländer bieten weniger Sicherheit als die meisten internationalen Industrieländer. Aus diesem Grund können Dienstleistungen für Portfoliotransaktionen, Liquidation und Konservierung im Namen von Fonds, die in Schwellenmärkten investiert sind, mit einem höheren Risiko verbunden sein.

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